Senior Project Profile: Habitat use of Orcas in the Gulf of California

Perfil del Proyecto: Uso del Habitat por Orcas en el Golfo de California
Senior Project Orcas
Photo by Ashley Ulrich 

Ashley Ulrich recently graduated from Prescott College with a degree in Bachelor of Science in Environmental Studies with a marine emphasis. She spent much of her education at the Kino Bay Center taking classes like Marine Conservation, Marine Biology, and Spanish Intensive and Cultural Immersion. For her senior project and final semester, she chose to return to the Center to study the habitat use of Orcas in the Gulf of California with Resident Marine Mammal Researcher Héctor Pérez. We asked her a couple of questions about her experience completing her senior project at the Center. 

Why did you choose to study Orcas in the Gulf of Calfiornia? 
I grew up in Seattle, where the resident Orca population had a big influence on my dreams of becoming a marine biologist. However, throughout my entire childhood I had never seen one in real life. During my time at the Kino Bay Center I had two incredible sightings which inspired me to study orcas as the culmination of my degree. 

What were you curios about learning?
The goal of my project was to determine if the Midriff Island Region is a valuable habitat for Orca, and determine the use of said habitat, whether it be for transit, breeding, or valuable feeding grounds. This project overall is just a baseline for many more years of research to come. 

What skills did you practice while completing your project? 
I fine tuned my photography skills, as well as taking data while in the field. While processing the photo catalog, it is also important to take intricate and detailed notes regarding each individual identified. 

How do you hope to integrate these skills and experiences into your future? 
I hope to work as a marine researcher in Seattle, Washington, specifically with photo identification of the resident population in the region. 

We are excited for Ashley as she moves on to continue conservation work in her community, and hope she comes back to visit soon! You can check out the poster she made about her project below. 

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ESPAÑOL 

Ashley Ulrich recientemente se gradúo de Prescott College, obteniendo su grado de licenciatura en Ciencias y Estudios Ambientales con énfasis en la parte marina. Durante el estudio de su carrera paso gran parte en el Centro de Bahía Kino tomando clases como las de Conservación Marina, Biología Marina y Español intensivo e Inmersión Cultural. Para su proyecto final durante su último semestre de carrera, ella escogió regresar al Centro para estudiar el uso del hábitat de las orcas en el Golfo de California con investigador Residente de mamíferos marinos Héctor Pérez. Le hicimos un par de preguntas sobre su experiencia al concluir su proyecto final en el Centro.

¿Porque decidiste estudiar a las orcas en el Golfo de California?
Yo crecí en Seattle, en donde la población de orcas residentes tuvo una gran influencia en mis sueños de convertirme en bióloga marina. De cualquier manera, a través de mi niñez nunca había visto una en la vida real. Durante mi estancia en el Centro de Bahía de Kino estuve presente durante dos avistamientos increíbles que me inspiraron a estudiar orcas como la culminación de los estudios de mi carrera.

¿Qué te daba curiosidad aprender?
El objetivo de mi proyecto era determinar si la región de las Grandes Islas es un hábitat importante para las orcas y determinar el uso de dicho hábitat, ya sea para tránsito, reproducción o sitios importantes de alimentación. En general, este proyecto es sólo la línea base que servirá de referencia para muchos años de investigación.

¿Qué habilidades pusiste en práctica mientras completabas tu proyecto?
Afiné mis habilidades fotográficas y también tomé datos mientras estaba en el campo. Mientras se procesa el catálogo de fotos, también es importante tomar notas complejas y detalladas con respecto a cada individuo identificado.

¿Como esperas integrar estas experiencias y habilidades en tu futuro?
Espero trabajar como investigador marino en Seattle, Washington, especialmente en foto identificación de poblaciones residentes en la región.

Estamos muy emocionados por Ashley en como ella continúa con su interés en el trabajo de conservación en su comunidad ¡y esperamos que vuelva a visitarnos pronto! Puedes ver el póster que hizo sobre su proyecto al principio del articulo en español.